Scandale : Manchester City attaque la Premier League

Empreinte News

Le club anglais de Manchester City, racheté en 2008 par un fonds d’investissement des Emirats, a attaqué la Premier League et son règlement sur les contrats de sponsoring en dénonçant une possible « discrimination » le concernant, affirme le quotidien The Times ce mardi 4 juin 2024.

En février, la Premier League a durci les règles encadrant les accords de partenariat commercial passés avec des sociétés liées aux propriétaires des clubs, ou Associated Party Transactions (APT) en anglais.

A rebours de la majorité des clubs, Manchester City affirme que les règles de l’APT sont illégales et réclame des dommages et intérêts pour le manque à gagner, d’après l’article du Times.

La montée en puissance de City, quadruple champion d’Angleterre en titre, a été permise par le soutien financier massif d’Etihad Airways, compagnie aérienne émiratie basée Abou Dhabi dont le nom s’affiche sur le maillot en plus d’être accolé au stade.

Les règles de l’APT sont conçues pour maintenir la compétitivité de la Premier League, en exigeant des clubs qu’ils prouvent que les accords commerciaux représentent la juste valeur du marché.

Le club possédé par le cheikh Mansour ben Zayed Al-Nahyane n’a aucune chance de voir celles-ci réformées, ce qui explique son action en justice.

Pour modifier le règlement de la ligue anglaise, il lui faudrait en effet le soutien d’au moins 14 des 20 clubs – les deux tiers des votants. Or, d’après le Times, entre dix et douze clubs se sont manifestés par écrit pour venir en défense de la Premier League dans ce litige.

Dans un document juridique de 165 pages, dont le journal s’est procuré une copie, Manchester City accuse les équipes rivales de « discrimination à l’encontre des propriétaires du Golfe » et évoque une « tyrannie de la majorité » visant à étouffer son succès sportif.

Le litige entre les deux parties sera réglé à l’issue d’une procédure d’arbitrage de deux semaines débutant lundi, écrit le quotidien britannique.

© AVEC AFP

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