USA : l’ex-patron du fonds Archegos jugé coupable de fraude

Empreinte News

L’ancien patron du fonds d’investissement américain Archegos Capital Management, Bill Hwang, a été reconnu ce mercredi 10 juillet 2024 à New York, coupable de fraude et de manipulation de marché, dans une affaire qui avait secoué les marchés financiers, en 2021.

Le jury d’un tribunal fédéral de Manhattan a retenu 10 des 11 chefs d’accusation qui pesaient sur le financier, selon plusieurs médias américains.

Il encourt, théoriquement, une peine de 200 ans de prison.

L’ancien directeur financier d’Archegos, Patrick Halligan, a lui été déclaré coupable des trois chefs d’accusation retenus contre lui.

En pleine pandémie de Covid-19, Sunn Kook Hwang, de son vrai nom, avait accumulé, en quelques mois, des positions massives, et dissimulées pour l’essentiel, dans quelques sociétés.

A son pic, en mars 2021, Archegos était exposé à hauteur de 160 milliards de dollars par le biais de produits dérivés, grâce auxquels la société de Bill Hwang avait démultiplié sa force de frappe, mais aussi les risques encourus.

Son objectif était de faire grimper le cours des quelques sociétés dans lesquelles Archegos avait investi, au point de quasiment quadrupler la valorisation de ViacomCBS (devenu depuis Paramount Global) en un peu plus de quatre mois.

Dans le même temps, ce financier américain d’origine sud-coréenne et trois de ses cadres avaient masqué la taille de leurs positions aux établissements qui leur vendaient ces « swaps » ou lui prêtaient de l’argent.

Le fragile édifice s’est effondré lorsque ViacomCBS a annoncé, en mars 2021, une augmentation de capital, qui a déclenché un mouvement brutal de ventes des titres à Wall Street.

Cette inflexion a provoqué un effet domino, qui a fait fondre à vitesse accélérée la trésorerie d’Archegos et plonger le cours des titres que détenait le fonds d’investissement.

Environ 100 milliards de dollars de capitalisation boursière se sont ainsi envolés, lésant les autres actionnaires de ces entreprises et les établissements qui avaient fait affaire avec Archegos, principalement des banques.

Avec l’AFP

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