Qui est Tony Elumelu, le milliardaire nigérian qui a fait fortune dans le secteur bancaire ?

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Parmi les hommes les plus riches d’Afrique, l’on retrouve toujours, depuis une dizaine d’années, Tony Elumelu, un milliardaire nigérian qui a fait fortune dans l’énergie, l’agroalimentaire et particulièrement dans les services financiers. Né le 22 mars 1963 à Jos au Nigéria, c’est un économiste, philanthrope et investisseur nigérian. Il est le fondateur et président de Heirs Holdings, un conglomérat panafricain avec des intérêts dans divers secteurs tels que l’énergie, l’hôtellerie, l’agroalimentaire et les services financiers. Il est aussi président de Transcorp, un conglomérat nigérian avec des intérêts similaires.

Tony Elumelu est considéré comme l’un des hommes d’affaires les plus influents d’Afrique pour sa lutte en faveur de l’entrepreneuriat africain et de l’Africapitalisme. Sa vision de l’entrepreneuriat en Afrique l’a poussé en 2010 a créé la fondation Tony Elumelu. Elle a été mise sur pied pour autonomiser les entrepreneurs africains, leur fournir les formations à travers des mentorats et des financements. Ainsi, chaque année, depuis 2010, un concours est lancé pour permettre aux lauréats de toucher 5 000 $. Depuis sa création, la fondation Tony Elumelu a soutenu plus de 15 000 entrepreneurs.

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Tout jeune, Tony Elumelu avait déjà le sens des affaires

Tony Elumelu milliardaire nigérian

Issu d’une famille modeste et a grandi dans une petite ville du Delta du Niger. Son père était un tailleur et sa mère était femme au foyer. Dès son plus jeune âge, Elumelu a montré un vif intérêt pour les affaires. Il aidait son père dans son atelier de couture et vendait des oranges et des bonbons à l’école.

Il a fait ses études primaires et secondaires dans des écoles publiques du Nigéria et a ensuite obtenu une licence en économie de l’Université Ambrose Alli (anciennement Université d’État de Bendel) et un Master en administration des affaires de l’Université de Lagos.

Un début de carrière un peu difficile

Tony Elumelu et la finance, sont comme les deux faces d’une pièce. Tony Elumelu a commencé sa carrière en 1985 en tant que membre du Youth Corp National Youth Service Corps à Union Bank. Motivé et ambitieux, il s’est ensuite lancé dans une carrière de vendeur, devenant un jeune commercial. Malgré ses efforts acharnés, il ne se sentait pas toujours pas à l’aise dans sa peau. Tony Elumelu l’a compris à cet instant précis. Il faut se démarquer s’il veut réussir.

J’ai commencé ma carrière en tant que vendeur, un vendeur de copieurs pour être précis, jeune, affamé et travailleur, mais la réalité était que je n’étais qu’un des milliers de jeunes diplômés nigérians, tous désireux de réussir.

Tony Elumelu

La bonne moisson arrive toujours à temps pour le moissonneur qui sait être patient. En effet, en 1997, la carrière de Elumelu va prendre un virage décisif. Fort de son ambition, il a su mener un groupe d’investisseurs à la reprise de Crystal Bank, une banque en difficulté.

Rebaptisée plus tard Standard Trust Bank, Tony Elumelu a réussi à rendre rentable cette banque au bout de quelques années. Ce n’est qu’un début. En 2005, il va réaliser l’un des coups de maitre les plus fascinants du secteur bancaire. Standard Trust Bank acquiert United Bank for Africa (UBA).

Tony Elumelu transforme UBA en une poule aux œufs d’or

De 2005 à 2010, Elumelu a dirigé UBA en tant que directeur général du groupe. Sous sa coupole, la banque s’est transformée en une institution panafricaine, avec des filiales dans 20 pays africains, en France, aux États-Unis et au Royaume-Uni.

Cependant, comme un grand sage, Tony Elumelu a quitté ses fonctions de directeur général en 2010, tout en conservant la présidence du conseil d’administration d’UBA.

Une retraite investie dans l’entrepreneuriat en Afrique

Après sa retraite, Elumelu a fondé TEF (Tony Elumelu Foundation), une organisation à but philantropique qui aide les entrepreneurs africains. Le milliardaire nigérian a beaucoup de temps libre et peut se consacrer à la promotion de l’Africapitalisme, une philosophie qui encourage le développement économique de l’Afrique par le biais du secteur privé.

Pour financer sa fondation et promouvoir sa philosophie, il faut de l’argent énormément d’argent. Il fonde Heirs Holdings, sa société holding d’investissement familiale qui maintient un portefeuille d’investissements dans plusieurs secteurs. À côté, il est aussi à la tête de Transcorp Plc, un autre conglomérat nigérian de premier plan avec des intérêts dans l’énergie, l’hôtellerie et l’agroalimentaire.

Les récompenses et distinctions reçues par Tony Elumelu

Tony Elumelu, président du conseil d'administration d'UBA Bank

Après de telles actions et un parcours aussi prodigieux reconnu partout en Afrique et dans le monde, il serait bien évidemment que Tony Elumelu reçoive des distinctions.

  • En 2003, le gouvernement fédéral du Nigéria a accordé à Elumelu le titre de membre de l’Ordre de la République fédérale MFR , un honneur national
  • En 2012, il a reçu l’Honneur National de Commandeur de l’Ordre du Niger CON pour son service dans la promotion de l’entreprise privée.
  • Il a reçu le Daily Times , homme nigérian de l’année en 2016.
  • En 2018 et 2019, il a reçu le prix du philanthrope de l’année des All-Africa Business Leaders Awards (AABLA).
  • Bayero University Kano (BUK) – Doctorat honorifique en commerce en 2019.
  • Il a reçu le National Productivity Order of Merit Award en 2019.
  • TIME magazine’s 100 Most Influential People of 2020.
  • Le 11 octobre 2022, Elumelu a reçu la distinction nationale de Commander of the Order of the Federal Republic

Quelle est la fortune de Tony Elumelu en 2024 ?

Tony Elumelu fait aussi partie du cercle fermé des hommes les plus riches d’Afrique. En 2015, la fortune de Tony Elumelu était estimée à 700 millions $ selon Forbes. Aujourd’hui, le philanthrope nigérian possède 1,6 milliard $.

Sa fortune principale vient de ses participations au groupe Heirs Holdings qui possède des actifs dans divers secteurs comme l’immobilier, l’agro-industrie, l’énergie et les finances ainsi que dans l’une des plus grandes d’Afrique (UBA) présente dans 20 pays.

Quelques citations les plus populaires de Tony Elumelu

  1. La jeunesse africaine a besoin d’opportunités technologiques. Ils ont besoin d’espoir. Ils ont besoin de technologie pour le bien et ils veulent de la technologie pour tous.
  2. Nous devons tous travailler dur pour sortir les jeunes de la rue. Si nous ne le faisons pas, nous serons tous condamnés.
  3. Ne croyez jamais que quelque chose est impossible. Ayez l’esprit ouvert. Découvrez ce qu’il faut pour réussir. Il y a de fortes chances que ce soit le cas
  4. La plupart du temps, les entreprises démarrent bien, mais une mauvaise gestion conduit à un échec précoce.
  5. Le succès en entrepreneuriat est le résultat d’une série de succès ET d’échecs à court terme.
  6. Si vous ne vous souciez pas de la manière dont votre entreprise est gérée, votre avenir même peut être en jeu.
  7. Seul l’entrepreneuriat peut créer des opportunités là où il n’y en a apparemment aucune.

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